Wie ein englischer König unter einem Parkplatz begraben wurde

Die Königsgräber der englischen Könige und Königinnen sind in den historischen Abteien, Kirchen und Kathedralen des Landes verstreut. Die Gräber der bekanntesten Monarchen befinden sich in Windsor Castle in Berkshire und Westminster Abbey in London. Die meisten Gräber aller Monarchen sind verantwortlich, mit Ausnahme von Richard III., Der 1485 in der Schlacht von Bosworth Field an einem Schlag auf den Kopf durch eine schwere Axt starb. Er wurde in einer Abtei 20 Meilen von Leicester begraben.

Warum sollte ein König von England, der durch das Stück von William Shakespeare, das seinen Namen trägt, berühmt und berüchtigt wurde, auf einem Parkplatz statt in einer berühmten englischen Kathedrale oder Abtei begraben werden? Im Jahr 2015 wurden die Skelettreste von König Richard III. Unter einem Parkplatz entdeckt. Sicherlich würde kein englischer Monarch jemals absichtlich an einem Ort liegen, an dem Autos über einer seiner Leichen rollen und parken. Trotzdem wurden Überreste von Richard III unter einem modernen Parkplatz entdeckt.

Als König Richards Leiche im selben Jahr in der Gray Friars Church in der Nähe ihres Altars in Leicester beigesetzt wurde, wurde die Kirche in den 1530er Jahren zerstört, als Heinrich VIII. Die Auflösung und Zerstörung englischer Klöster befahl. Dann, im Jahr 1600, wurde ein Herrenhaus mit einem Garten über der zerstörten Kirche der Grauen Brüder errichtet. Im Jahr 1612 legt Christopher Wren, der berühmte englische Architekt, einen Gedenkstein über Richards Leiche im Garten. Im Jahr 1711 wurden Häuser um das Herrenhaus herum gegraben. Das Land und die Gärten wurden 1914 in Bürogebäude umgewandelt. In den 1930er und 1940er Jahren wurden Parkplätze für Bürogebäude gebaut.

Zwischen 2004 und 2005 wurde eine Untersuchung eingeleitet, um Richards Leiche zu finden, und eine Suche nach seinen heutigen Verwandten durchgeführt. Die Suche nach seinen Überresten wurde zu einer Versuchssituation, bis 2012 zwei Exhumierungen auf dem Parkplatz mit hochentwickeltem Bodenradar (GPR) stattfanden. Ende 2012 wurden seine Skelettreste sorgfältig analysiert. Die forensische Gesichtsrekonstruktion, bei der Kitt sorgfältig um den Schädel gelegt wird, ergab eine exakte Ähnlichkeit mit Gemälden des Richard. Auch die komplizierten DNA-Tests von Richards engster weiblicher Vorfahrin längst verlorener Verwandter erwiesen sich als positiv für das Skelett des Königs.

Nach einer weiteren Analyse des Skeletts wurde die Wirbelsäule gekrümmt, was bestätigt, was Shakespeare ihn als Buckligen beschrieb. Wissenschaftler, die die Knochen analysierten, stellten jedoch fest, dass Richard an Skoliose litt – einer seitlichen oder seitlichen Krümmung der Wirbelsäule, die ihm große Schmerzen bereitet haben muss. Der Schädel zeigt ein großes Loch im Rücken, das der Todesstoß einer großen Axt war, die ihn geknackt hat.

Glücklicherweise wurden Richards Überreste in der Leicester Cathedral in England ordnungsgemäß neu eingelagert.

Weitere interessante Informationen finden Sie in der Ausgabe 2013 von „The King’s Grave“ von Philippa Langley und Michael Jones, St. Martin Press.

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