Transformation der Great Plains

In seiner Studie über den Goldrausch in Colorado entdeckte Elliott West, dass Historiker ihre Aufmerksamkeit im Allgemeinen auf „das, worauf gehetzt wurde, anstatt auf das, was überstürzt wurde“ (West xvii) gerichtet haben. Sein grundlegendes Argument ist, dass der Zustrom von Goldsuchenden sowohl die Great Plains als auch die Rockies verändert hat und dass „die Indianer teilweise für ihre eigenen Schwierigkeiten verantwortlich waren“ (West, xvii). West behauptet, dass sich die Geschichte der Great Plains im Laufe der Zeit hauptsächlich durch die Wahrnehmung der Menschen verändert hat:

Menschen benutzen ihr Gehirn, um mentale Variationen der Orte zu erzeugen, die sie beobachten, Variationen, die nur in ihren Köpfen existieren. Sie stellen sich Veränderungen in der Welt vor, wie sie gegenwärtig außerhalb von sich selbst existiert. Sie visualisieren neue Verbindungen und Beziehungen, die es noch nicht gibt. Neben der wahrgenommenen Umgebung im ersten Sinne – der Außenwelt, wie sie der Mensch durch seine Sinne begegnet – kann es also viele alternative Umgebungen geben, die gleichzeitig als imaginäre Orte existieren (West xx).

Folglich müssen sich die Menschen das Gebiet zunächst anders vorstellen, damit Veränderungen in den Great Plains stattfinden. West beschreibt die vielen Veränderungen, die sich in den Great Plains abspielten, und die Faktoren, die die Menschen dazu veranlassten, ihre Wahrnehmung der Great Plains zu ändern.

Die ersten Bewohner der Ebene waren „Teil des Clovis-Komplexes“ um 9500 – 10.000 v. Chr. (West 19). Zu dieser Zeit waren die Ebenen „feuchter und kühler“ (West 18). Doch bald nach ihrer Ankunft änderte sich das Klima und wurde wärmer. Dies führte dazu, dass die hohen Gräser kürzer wurden, und führte zum Aussterben vieler Arten, die die Clovis-Jäger als Nahrung verwendeten. Dieses Aussterben (teilweise verursacht durch die Clovis) veranlasste sie und die späteren Folsom-Völker, eine Bisonjagdkultur zu entwickeln.

Um 5000 v. Chr. Änderte sich das Klima erneut; Die Ebenen waren einer anhaltenden Dürre ausgesetzt, die dazu führte, dass das Land trockener wurde und ein ähnliches Aussehen wie in der Gegenwart annahm. Dies führte dazu, dass die Jäger auf der Suche nach Nahrung noch nomadischer wurden. Die Völker der Ebene entwickelten einen „Bewegungszyklus, der die saisonalen Angebote von Ebenen, Hügeln und Hochgebirgsgelände vereinte“ (West 24). Ungefähr zur Zeit Christi hatten die Menschen in den Plains Woodlands ein Handelsnetz aufgebaut, das „den größten Teil der Vereinigten Staaten und weit über ihre Grenzen hinaus abdeckte“, um Waren zu erhalten, die sie vor Ort nicht erhalten konnten.

Dann, um 700-800 n. Chr., Führte eine weitere klimatische Verschiebung die Ebenen in „eine der feuchtesten Perioden ihrer Geschichte“ (West 27). Dies führte zu Bauerngemeinden entlang der Flüsse Republican, Solomon und Smoky Hill. Diese Bauern zogen schließlich im 13. Jahrhundert von den Ebenen nach Osten, als das Land unter einer Reihe von Dürren litt. Dann zogen neue Völker in die Ebenen, um ihre eigene Überlebensweise zu schaffen. Vor dem europäischen Kontakt hatten viele verschiedene Völker in den Ebenen gelebt und überlebt. Sie hatten sich an das sich ändernde Klima angepasst und die Ressourcen in unmittelbarer Nähe genutzt, während sie den Handel für das aufbauten, was nicht in unmittelbarer Nähe war.

Der Kontakt mit den Europäern Mitte des 16. Jahrhunderts veränderte die Wahrnehmung der Ureinwohner der Great Plains dramatisch. Die Spanier stellten sich vor, dass in den Ebenen „fast alles fehlt, um den neutralen Raum in einen menschlichen Ort zu verwandeln“ (West 35). Coronados Berichte über die Great Plains führten dazu, dass sich die Europäer zweihundert Jahre lang außerhalb der Region aufhielten. Die Spanier brachten jedoch zwei Dinge mit, die das Leben in den Ebenen revolutionieren würden: Pferde und Gewehre. Sobald die amerikanischen Ureinwohner die Fähigkeiten von Pferden und Waffen verstanden hatten, „schauten sie sich das Land an und dachten es in eine andere Form“ (West 55).

Für die Plains-Stämme machte das Pferd sie zu effizienteren Jägern des Bisons, und Waffen waren äußerst nützlich, um Dörfer zu überfallen. Die veränderte Wahrnehmung der Indianer in den Ebenen verursachte eine Bevölkerungsexplosion. Die Bevölkerung in den Hochebenen „stieg im späten 18. Jahrhundert stark an und stieg dann nach 1800 stärker an“ (West 67). Viele Stämme wie Comanches, Nakotas, Lakotas und andere zogen von Osten her in die Ebene, als sie sich das Land auf unterschiedliche Weise vorstellten.

Als die neuen Stämme in die Great Plains zogen, „gab es ein Machtmischen in seiner gröbsten Form – Gewalt, die von einigen Menschen eingesetzt wurde, um andere Menschen zu kontrollieren, auszubeuten und zu töten“ (West 68). Der Stammeskrieg um die Kontrolle des Gebiets um die Black Hills führte dazu, dass die Lakotas Stämme wie Kiowa, Arapahoes, Crows und Cheyennes vertrieben. Aber die Wanderung in die Ebenen führte dazu, dass die Lakota stärker vom Pferd abhängig wurden. Diese Abhängigkeit führte zu Problemen, da die Lakota aufgrund der nördlichen Winter häufig nicht über genügend Pferde verfügten. Dieser Mangel „hat ihre Aktionen in den kommenden Jahren mitgeprägt“ (West 66).

Bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts gehörten die Great Plains fast ausschließlich den amerikanischen Ureinwohnern. Aber 1858 wurden die Gerüchte über Gold in den Rocky Mountains, die seit Jahrzehnten im Umlauf waren, bestätigt, als Green Russell und seine Anhänger „die wahre Entdeckung von Gold in der Region Pike’s Peak“ machten (West 105). Diese Entdeckung, zusammen mit anderen Ereignissen in Amerika, ebnete den Weg für einen allgemeinen Ansturm in die Region. Bevor die Siedler in dieses Gebiet ziehen konnten, musste sich ihre Wahrnehmung ändern.

Zuvor betrachteten sie die Ebenen als virtuelles Ödland, in dem Wilde lebten, die bereit waren, weiße Menschen zu töten. Sumners Sieg am Solomon River im Jahr 1856 erweckte bei vielen den Eindruck von „geschlagenen und befriedeten Nomaden“ (West 100). Daher waren viele der Ansicht, dass die indische Bevölkerung für sie keine große Bedrohung darstellen würde.

Auch die Depression von 1857 ermutigte die Menschen, die Great Plains in einem anderen Licht zu betrachten. Es wurde dann ein Ort, an dem sie den schlechten Bedingungen zu Hause entkommen und wirtschaftliche Stabilität wiedererlangen konnten. Zeitungen und Reiseführer machten sich sofort an die Arbeit, um die Great Plains zu propagieren. Ein Redakteur aus St. Louis schrieb, dass die Goldfelder „der Evangel für einen neuen Handel“ sein würden (West 131). Zusätzlich zu den Goldminen gaben Propagandisten den Menschen einen Blick auf die Great Plains als einen Ort, der sich gut für die Viehzucht und die Landwirtschaft eignet. Kurz nachdem Russell 1858 seine Entdeckung gemacht hatte, wurde der erste Ort, Denver City, angelegt. Im folgenden Frühjahr „fuhren mehr als 100.000 Menschen nach Colorado“ (West 145).

Diese Invasion von Bergleuten verursachte Konflikte innerhalb zahlreicher Stämme der Ebene, als sie zum South Platte River zurückkehrten. Als ihre Ressourcen wie Bison abnahmen, wurden viele Stämme wie die Cheyennes, Arapahoes, Kiowas, Lakotas und Comanches „zwischen Führern hin- und hergerissen, die eine Unterkunft bei Weißen und anderen forderten, die eine Konfrontation oder zumindest einen studierten Rückzug befürworteten“. (West 194). Die Abhängigkeit der Stämme vom Bison und der Handel mit Weißen verursachten daher einen großen Teil ihrer Schwierigkeiten, als Bergleute in das Gebiet eindrangen, da viele Handelschefs die Unterbringung bevorzugten. Der anschließende Krieg, die Vertreibung der Indianer und die Einrichtung von Reservaten veränderten das Gesicht der Great Plains weiter. Viele tausend Jahre lang wurden die Great Plains einer Reihe von Veränderungen unterzogen, um ihr heutiges Erscheinungsbild zu erreichen. Der gemeinsame Faktor bei diesen Änderungen ist, dass sie vor ihrer Implementierung ins Auge gefasst werden mussten.

Literaturverzeichnis

West, Elliott. Die umkämpften Ebenen: Indianer, Goldsucher und der Ansturm nach Colorado. University Press of Kansas, 2000.

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