Simon Bolivar – Held der südamerikanischen Unabhängigkeit

Bekannt als Der Befreier (The Liberator) und der „George Washington von Südamerika“, Simon Bolivar war ein großer General und Staatsmann in Südamerika.

Er leitete Revolutionen gegen die spanische Herrschaft im Vizekönigreich von Neu-Granada (einem Gebiet, das das heutige Kolumbien, Panama, Ecuador und Venezuela umfasste).

Dazu gewann er militärische Siege gegen spanische Streitkräfte in Bolivien, Panama, Kolumbien, Ecuador, Peru und Venezuela. Diese Siege führten zum Ende des spanischen Kolonialismus und zum Beginn der nationalen Unabhängigkeit in jedem dieser Länder.

1783 in eine aristokratische Familie hineingeboren, ließ er sich von Denkern der Aufklärung wie Voltaire und Jean-Jacques Rousseau inspirieren und schwor, sein Land Venezuela zu befreien.

Er eroberte Venezuela, aber sein Sieg war nur von kurzer Dauer, als die Spanier die Kontrolle über das Land angriffen und Bolivar zur Flucht zwangen.

Im Exil schrieb Bolivar Der Jamaika-Brief („The Letter from Jamaica“), in dem er seine Vision für Südamerika skizzierte: konstitutionelle Republiken mit Ober- und Unterhäusern (nach dem Vorbild der Regierung des Vereinigten Königreichs) und, bedrohlich, ein Präsident, der auf Lebenszeit gewählt wurde.

Nach seiner Rückkehr nach Venezuela engagierte er die spanischen Streitkräfte in der Schlacht von Boyaca (1819) und in der Schlacht von Carabobo (1821), die in einem endgültigen Sieg für Bolivar und die revolutionären Patrioten über die Spanier gipfelte.

Ende 1822 wurde Ecuador von Bolivars Streitkräften befreit, und 1824 folgte die Befreiung Perus.

Bolivar war jetzt Präsident von Gran Colombia (einem Gebiet, das das heutige Kolumbien, Venezuela, Ecuador und Panama umfasste) – ein Land, das bereits von den Vereinigten Staaten anerkannt wurde – und Diktator von Peru.

1825 befreiten Bolivars Streitkräfte unter Antonio Jose de Sucre Oberperu. Dieses Land wurde zu Ehren von Simon Bolivar in Bolivien umbenannt.

Bolivar hatte gehofft, eine Union der neuen südamerikanischen Nationen von Chile und Argentinien bis Mexiko zu bilden; Tatsächlich setzte sich jedoch schnell die nationalistische Stimmung gegen die pan-kontinentalen Ideale durch, und bis zum Jahr 1830 hatte sich Gran Colombia in drei verschiedene Länder aufgeteilt – Kolumbien (einschließlich Panama), Venezuela und Ecuador.

Am Ende seines Lebens stieß Bolivar auf großen Widerstand und wurde fast ermordet. Er starb am 17. Dezember 1830.

Trotz seiner Schwächen als Konservativer, der der Diktatur nicht abgeneigt war, ist Simon Bolivars Präsenz immer noch überall in Lateinamerika zu spüren – mit Straßen, Orten, Denkmälern, Statuen, Banknoten, Münzen, Briefmarken und sogar einem Land, das seinen Namen trägt. Er ist auf dem gesamten Kontinent bis heute als der Held bekannt, der die nationale Unabhängigkeit brachte.

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