Schattenboxen

Gegen Ende von Million Dollar Baby sagt der Charakter Scraps, Ex-Boxer, ein großartiger Turned Porter, über einen Charakter, der eine Weile nicht im Fitnessstudio war: „Und dann kam ein Geist herein.“ Dies ist ein versehentlicher Kommentar zu fast allen Hauptfiguren des Films und ihren Beziehungen zueinander.

Scraps (Morgan Freeman) ist ein Geist für Frankie (Clint Eastwood), ebenso wie Maggie (Hillary Swank) – die erstere, weil er in einem Match vor vielen Jahren auf einem Auge das Augenlicht verloren hat, teilweise wegen Frankie, und die letztere, weil als Mit der Zeit wird sie eine Leihmutter für seine längst vergangene Tochter, die sich weigert, sich mit ihm zu versöhnen (uns wird nicht genau gesagt, was zwischen Frankie und seiner Tochter schief gelaufen ist, obwohl wir sehen, dass er einen Schuhkarton voller Briefe hat, die er ihr mit der Aufschrift RETURN TO geschickt hat ABSENDER).

Frankie geht jeden Tag zur Messe; Der Priester sagt zu ihm: „Schreibe deiner Tochter.“ Scraps und Maggie verbinden sich, weil beide von Frankie trainiert wurden. Scraps und Maggie werden, ohne es zu wissen, zu Spiegeln voneinander, die bei Boxkämpfen mit Frankie als Manager schwer verletzt wurden. Gleichzeitig spiegeln sie sich auf andere Weise – Boxen ist ihr ganzes Leben (Maggie sagt Frankie einmal: „Wenn ich das nicht habe, habe ich nichts“; Scraps lebt buchstäblich im Fitnessstudio, in ein kleiner Raum in einer Ecke mit einem Vorhang.

Er verlässt den Ort nie (Frankie lädt ihn ein, zu einem Kampf nach Vegas zu kommen, und er sagt: „Weißt du, wie dieser Ort aussehen würde, wenn ich ihn verlasse?“) Jeder, den Frankie in seinem Leben zu interessieren scheint, war ernst von ihm verletzt – seine Tochter Maggie und Scraps. Das Fitnessstudio ist ein Ort der Nähe und des Straßenbewusstseins – ein Tyrann schlägt einen nervigen Punk zu einem blutigen Brei, um dann von Scraps kalt ausgeknockt zu werden. Frankie und Maggie haben beide schreckliche Beziehungen zu ihren unmittelbaren Familien, und Scraps hat keine Familie in Sicht, es ist für ihn eine solche Nicht-Ausgabe, dass keine jemals erwähnt wird.

In dieser Welt, in diesen Leben, teilen die Charaktere viel, was trostlos und düster ist, aber der Endeffekt des Films auf den Betrachter ist dennoch Hoffnung, Respekt und Würde. Jedes Mal, wenn sich ein Charakter einem anderen zuwendet, beziehen sich ihre Seelen, ihre Kerne – und auf diese Weise enthüllen uns diese Beziehungen einige der wesentlichen Wahrheiten über die Menschheit.

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