Peter der Große – Ein großer Kaiser, der den Aufstieg Russlands konstruierte

Peter I. von Russland (1672-1725), allgemein bekannt als Peter der Große, war einer der größten Zaren (Herrscher) Russlands. Er ist berühmt dafür, die westliche Zivilisation und Technologie in Russland einzuführen und Russland, das bis dahin als schwaches und rückständiges Land galt, zu einer der großen europäischen Mächte zu machen.

Früh in seinem Leben regierte Peter gemeinsam mit seinem kranken Halbbruder Ivan Russland und regierte dann nach Iwans Tod allein. Peter war ein äußerst energischer Mann, aber auf seine Art hart, sogar brutal, sogar gegenüber Familienmitgliedern. Er zwang seine erste Frau, ein Kloster zu betreten (das entspricht einer Scheidung) und schickte seinen Sohn Alexis ins Gefängnis, wo er an Folter starb.

In seiner Jugend studierte Peter praktische Fertigkeiten wie Zimmerei, Steinmauerwerk, Schmiedekunst und Druck sowie Militärwissenschaft und Segeln.

1697 besuchte Peter die westeuropäischen Länder. Er reiste inkognito und verbrachte 13 Monate in Belgien, wo er Schiffbau studierte.

Peter beschloss, ein massives Entwicklungsprogramm durchzuführen, um die wirtschaftliche, technologische und militärische Stärke Russlands zu stärken. Während seines Aufenthalts in Übersee stellte er über 700 ausländische technische Spezialisten ein – in Bereichen wie Herstellung, Schifffahrt, Bergbau und Schießen -, um nach Russland zu kommen und dort ihre Fähigkeiten zu vermitteln.

Er modernisierte die russische Armee und gründete eine Marine auf westlichen Linien. Er dann:

  • 1698 einen Aufstand niedergeschlagen
  • führte Kriege gegen die osmanischen Türken
  • startete einen langen Krieg gegen Schweden (1699-1721), der zunächst zu einer katastrophalen Niederlage in Narva (1700) für Russland führte, dann aber in Poltawa (1709) einen denkwürdigen Sieg für Russland gewann.
  • unterzeichnete den Vertrag von Nystadt (1721), in dem baltische Gebiete und Zugang zur Ostsee gewonnen wurden.

Infolge all dieser Kriege erhielt Russland einen wichtigen Zugang zum Schwarzen Meer und zur Ostsee und wurde zur dominierenden Macht in Nordeuropa.

Peter unternahm eine Reihe von administrativen, finanziellen und kulturellen Reformen, teilweise mit dem Ziel, besser ausgebildetes Personal und bessere Ausrüstung für seine Armee und Marine zu produzieren.

Er führte auch eine Vielzahl von Steuern ein, um die Einnahmen zu erhöhen, die für den Unterhalt seiner Streitkräfte erforderlich sind.

Unter Peter engagierten sich die Unternehmen stark in den Bereichen Bergbau, Schmelzen und Textilien – wiederum um die Bedürfnisse seiner Armee und Marine zu befriedigen. Die Arbeitskräfte für diese Unternehmen stammten von der Bauernschaft, wobei ganze Dörfer „eingeschrieben“ (eingezogen) wurden, um in nahe gelegenen Minen oder Fabriken zu arbeiten.

Die Verwaltung wurde mit Unterstützung ausländischer Experten verbessert. Der zivile und militärische Dienst wurde neu organisiert, wobei das Personal durch eine Reihe von Besoldungsgruppen befördert wurde und ab der achten Klasse Mitglieder des erblichen Adels wurde.

Die Ausbildung unter Peter wurde verbessert, indem Schulen für die Ausbildung von Militärs und Beamten eingerichtet wurden. Die Russische Akademie der Wissenschaften wurde 1752 gegründet, um Wissenschaft und Hochschulbildung zu fördern. Das russische Alphabet wurde reformiert und arabische Zahlen eingeführt.

Die russisch-orthodoxe Kirche, die früher ein starker Akteur in der politischen Szene war, wurde zur Strecke gebracht. Peter verließ das Amt des Patriarchen für mehr als 20 Jahre und hob es dann auf, wobei er die Heilige Synode ersetzte, die von einem vom Zaren gewählten Laien geführt wurde.

Im Jahr 1703 gründete Peter eine neue Stadt, St. Petersburg. Diese Stadt ersetzte Moskau als Hauptstadt Russlands.

Unter Peter dem Großen wurde Russland von einem schwachen und rückständigen Staat zu einer der großen europäischen Mächte erhoben. Der Adel wurde teilweise reformiert, aber die Leibeigenen lebten weiterhin ein hartes Leben – tatsächlich ein härteres Leben als zuvor, da sie jetzt Kapitalsteuern zahlen mussten. Bildung wurde aber hauptsächlich für den Adel entwickelt. Die harten Maßnahmen, die Peter durch seine Reformen erzwang, bestanden darin, Unzufriedenheit und Aufstände in der Bevölkerung zu fördern.

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