Okies: Stolz und Ausdauer

Wussten Sie, dass nicht alle Okies aus Oklahoma stammen? Und nicht alle Okies wanderten während der Weltwirtschaftskrise nach Westen aus.

Ich bin ein Okie. Ein Oklahomaner und stolz darauf. Ich bin im Oklahoma Panhandle aufgewachsen. Rücksichtslose landwirtschaftliche Praktiken in den frühen Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts hatten die Region von den Graslandschaften befreit, die einst den Boden schützten. Ohne Feuchtigkeit oder Deckfrüchte peitschten endlose Stürme über die Prärie, um die ökologische Katastrophe der Dust Bowl zu verursachen.

John Steinbecks Roman Die Trauben des Zorns machte den Begriff zu einem landesweiten Beinamen. Die Geschichte spielt in der Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre und konzentriert sich auf eine Familie, die von Oklahoma nach Kalifornien wandert, um den Strapazen der schweren Dürre zu entkommen, die die Great Plains während der Wirtschaftskrise verdorrte. Eine gefeierte Hollywood-Filmversion mit Henry Fonda und Regie von John Ford wurde 1940 gedreht. Sowohl der Roman als auch der Film sind zu ikonischen Darstellungen der Herausforderungen geworden, denen Oklahomans während der Weltwirtschaftskrise ausgesetzt waren.

Aus dieser Zeit der Verschuldung, Verzweiflung und Verzweiflung wanderten Hunderttausende verarmter Menschen nicht nur aus den Ebenenstaaten, sondern auch aus der Ostküste nach Westen, als sich die Weltwirtschaftskrise vertiefte. Und viele von ihnen wurden als Okies markiert. Buchstäblich.

Es geschah auf diese Weise … Der neu gewählte Gouverneur „Alfalfa Bill“ Murray beauftragte 1931 die Gründung der Oklahoma Tax Commission mit einer Abteilung für Fahrzeugregistrierung. Andere Bundesstaaten hatten ihre Kfz-Zulassungsgesetze nicht durchgesetzt, sodass Tausende von Reisenden taglos an der OK-Staatsgrenze ankamen.

OK Cops begannen, jedes Fahrzeug ohne Etikett anzuhalten, unabhängig von der Residenz. Für das Privileg, Oklahoma auf dem Weg in den Goldenen Westen zu überqueren, zahlen Sie eine Gebühr, um Ihr Etikett zu erhalten. Kein Tag, kein Los. Und so, meine Geliebte, wurden so viele Tarheels, Tennesseaner, Mudcats, Georgier und dergleichen gleich bezeichnet.

Als ich 1968 meinen Exodus nach Oregon machte, war ich überrascht, dass einige Einheimische baufällige Siedlungen als Okie-Städte bezeichneten, zum Beispiel „Okieville“. Wirklich, sie wussten nicht, über wen sie sprachen.

Die meisten, die nach Westen zogen, waren in der Tat arme Weiße, in der Hoffnung, ein besseres Leben zu finden. Einige sahen die Migranten als Drückeberger; Aber viele einheimische Oklahomaner haben Verwandte, die die Route 66 entlang gefahren sind, und die meisten sind stolz auf ihre Verwandten, die sich im Westen gut gemacht haben. Mein Halbbruder war Werkzeugschieber auf einem Bohrgerät vor der Küste von Santa Barbara.

Okies wurden bekannt durch ihr Oklahoma-Twang, ihren Stolz, anders zu sein, und ihre Beharrlichkeit und Stärke angesichts von Hindernissen, die andere aufhalten würden. Diese Zähigkeit bildete das Rückgrat dessen, was später als die größte Generation bekannt wurde.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.