MLK Legacy

„Ich habe den Traum, dass meine vier kleinen Kinder eines Tages in einer Nation leben werden, in der sie nicht nach der Farbe ihrer Haut, sondern nach dem Inhalt ihres Charakters beurteilt werden.“

Dr. Martin Luther King Jr.

März auf Washington Speech, August 1963

Martin Luther King Jr. (1929-1968), amerikanischer Geistlicher und Nobelpreisträger, einer der wichtigsten Führer der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung und prominenter Verfechter gewaltfreien Protests, wurde am 15. Januar 1929 als zweites von drei Kindern geboren . Sein Vater war Baptistenprediger und diente als Pastor einer großen Kirche in Atlanta, Ebenezer Baptist, die von Martin Luther King Jr., dem Großvater mütterlicherseits, gegründet worden war. Martin wurde im Alter von 18 Jahren zum Baptisten geweiht.

Er besuchte öffentliche Grund- und Oberschulen sowie die private Laboratory High School der Atlanta University. King trat im September 1944 im Alter von 15 Jahren als Sonderschüler in das Morehouse College ein. 1948 erhielt er einen Bachelor-Abschluss in Soziologie. Im Herbst dieses Jahres schrieb sich King am Crozier Theological Seminary in Chester, Pennsylvania, ein und erhielt drei Jahre später seinen Bachelor of Divinity. Kings Redefähigkeiten, die mit zunehmendem Ansehen in der Bürgerrechtsbewegung bekannt wurden, entwickelten sich während seiner Studienzeit nur langsam. Während seines Studiums in Morehouse gewann er einen zweiten Platz in einem Redewettbewerb, erhielt jedoch in seinem ersten Jahr bei Crozer Cs in zwei öffentlichen Kursen. Am Ende seines dritten Jahres bei Crozer lobten die Professoren King jedoch für den starken Eindruck, den er in öffentlichen Reden und Diskussionen machte. King wurde 1955 von der Boston University promoviert. Während seiner Ausbildung war King Einflüssen ausgesetzt, die die christliche Theologie mit den Kämpfen unterdrückter Völker in Verbindung brachten. In Morehouse, Crozer und an der Boston University studierte er die Lehren über gewaltfreien Protest des indischen Führers Mohandas Gandhi. King las und hörte auch die Predigten der weißen protestantischen Minister, die gegen den amerikanischen Rassismus predigten. Benjamin E. Mays, Präsident von Morehouse und Führer der nationalen Gemeinschaft rassistisch liberaler Geistlicher, war besonders wichtig für die Gestaltung der theologischen Entwicklung von King.

In Boston lernte King Coretta Scott kennen, eine Musikstudentin aus Alabama. Sie waren am 18. Juni 1953 verheiratet und würden vier Kinder haben. 1954 nahm King sein erstes Pastorat in der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery, Alabama, an, einer Kirche mit einer gut ausgebildeten Gemeinde, die kürzlich von einem Minister geführt worden war, der gegen die Segregation protestiert hatte.

Er war weniger als ein Jahr in Montgomery wohnhaft gewesen, als Rosa Parks sich der Verordnung zur Regelung der getrennten Sitzplätze im Nahverkehr widersetzte. King wurde bald zum Präsidenten der Montgomery Improvement Association (MIA) gewählt, der Organisation, die den Busboykott leitete. Kings ernstes Auftreten und sein konsequenter Appell an die christliche Brüderlichkeit und den amerikanischen Idealismus beeindruckten die Weißen außerhalb des Südens positiv. Vorfälle von Gewalt gegen schwarze Demonstranten, einschließlich der Bombardierung von Kings Haus, richteten die Aufmerksamkeit der Medien auf Montgomery. Im Februar 1956 reichte ein Anwalt der MIA beim Bundesgericht eine Klage ein, um eine einstweilige Verfügung gegen Montgomerys getrennte Sitzpraktiken zu erwirken. Das Bundesgericht entschied zugunsten der MIA und ordnete die Aufhebung der Trennung der Busse der Stadt an. Die Stadtregierung legte jedoch Berufung beim Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten ein. Seit 12 Monaten ersetzen provisorische Fahrgemeinschaften die öffentlichen Verkehrsmittel. Zuerst spottete die Busgesellschaft über den schwarzen Protest, aber als die wirtschaftlichen Auswirkungen des Boykotts zu spüren waren, suchte die Firma eine Einigung. In der Zwischenzeit beendeten rechtliche Schritte die Politik der Bussegregation. Am 5. Juni 1956 entschied ein Bundesbezirksgericht, dass die Politik der Bussegregation gegen die vierzehnte Änderung verstößt, die es den Staaten verbietet, jedem Bürger die gleichen Rechte zu verweigern. Der Boykott endete und brachte eine Person, die eindeutig eine charismatische Führung besaß, Martin Luther King Jr., in die nationale Bekanntheit.

Als der Oberste Gerichtshof im November 1956 die Entscheidung des Untergerichts bestätigte, war King eine nationale Persönlichkeit. Seine Erinnerungen an den Busboykott, Schritt in Richtung Freiheit (1958) lieferte einen nachdenklichen Bericht über diese Erfahrung und erweiterte den nationalen Einfluss des Königs weiter.

King, der von prominenten schwarzen Baptistenministern im Süden aufgefordert wurde, nach dem erfolgreichen Boykott eine größere Rolle im Kampf für die schwarzen Bürgerrechte zu übernehmen, akzeptierte die Präsidentschaft der neu gebildeten Southern Christian Leadership Conference (SCLC) – einer Organisation schwarzer Kirchen und Minister das zielte darauf ab, die Rassentrennung herauszufordern. Als Präsident des SCLC wurde King zur dominierenden Persönlichkeit der Organisation und zu ihrem primären intellektuellen Einfluss. Er war für einen Großteil der Spendenaktionen der Organisation verantwortlich, die er häufig im Zusammenhang mit Predigtverpflichtungen in Kirchen im Norden durchführte.

Im Januar 1960 legte er sein Pastorat in Montgomery nieder und zog nach Atlanta, Georgia, wo der SCLC seinen Hauptsitz hatte. SCLC versuchte, die rechtlichen Bemühungen der NAACP zum Abbau der Segregation durch die Gerichte zu ergänzen, wobei King und andere SCLC-Führer den Einsatz gewaltfreier direkter Maßnahmen zum Protest gegen Diskriminierung ermutigten. Diese Aktivitäten umfassten Märsche, Demonstrationen und Boykotte. Die gewalttätigen Reaktionen, die direkte Aktionen einiger Weißer hervorriefen, zwangen die Bundesregierung schließlich, sich mit den Problemen der Ungerechtigkeit und des Rassismus im Süden auseinanderzusetzen. Kings Herausforderungen an Segregation und Rassendiskriminierung in den 1950er und 1960er Jahren haben dazu beigetragen, viele weiße Amerikaner davon zu überzeugen, die Sache der Bürgerrechte in den Vereinigten Staaten zu unterstützen.

1963 schrieb er einen „Brief aus dem Gefängnis von Birmingham“ mit der Begründung, es sei seine moralische Verantwortung, ungerechte Gesetze zu missachten, in jedem Jahr, in dem er seine Rede „Ich habe einen Traum“ vor Bürgerrechtsaktivisten im Lincoln Memorial in Washington, DC, gehalten hatte 1964 wurde King als erster schwarzer Amerikaner als Mann des Jahres des Time Magazine ausgezeichnet und gewann auch den Friedensnobelpreis in Oslo, Norwegen. Dr. King nahm die Auszeichnung im Namen der Bürgerrechtsbewegung entgegen und sagte: „Früher oder später müssen alle Menschen auf der Welt einen Weg finden, in Frieden zusammenzuleben und diese anstehende kosmische Elegie in einen kreativen Psalm zu verwandeln der Brüderlichkeit. „. Die Bemühungen des Königs beschränkten sich nicht nur auf die Sicherung der Bürgerrechte. Er sprach sich auch gegen Armut und den Vietnamkrieg aus. In den Jahren 1966 und 1967 richtete King den Schwerpunkt seines Bürgerrechtsaktivismus im ganzen Land zunehmend auf wirtschaftliche Fragen.

Er begann sich für eine Umverteilung des wirtschaftlichen Reichtums der Nation einzusetzen, um die fest verwurzelte schwarze Armut zu überwinden. 1967 begann er mit der Planung einer Kampagne für arme Menschen, um den nationalen Gesetzgeber unter Druck zu setzen, sich mit dem Thema wirtschaftliche Gerechtigkeit zu befassen. Nach seiner Ermordung am 4. April 1968 im Lorraine Motel in Memphis, Tennessee, durch einen Scharfschützen namens James Earl Ray erkannt und zu 99 Jahren Haft verurteilt. Das FBI hatte geglaubt, King habe sich mit Kommunisten und anderen Radikalen zusammengetan, aber King wurde zum Symbol des Protests im Kampf für Rassengerechtigkeit. und schließlich unterzeichnet Präsident Ronald Reagan ein Gesetz, das den Geburtstag von Martin Luther King Jr. 1983 (den 3. Montag jedes neuen Jahres) zum Nationalfeiertag erklärt.

Die gewaltfreie Lehre des Königs wurde stark von den Lehren des indischen Führers Mohandas Gandhi beeinflusst. Im Gegensatz zur großen Mehrheit der Bürgerrechtler, die Gewaltfreiheit als bequeme Taktik angesehen haben. King folgte Gandhis Prinzipien des Pazifismus. Nach Ansicht von King bildeten Bürgerrechtsdemonstranten, die von feindlichen Weißen geschlagen und eingesperrt wurden, ihre Unterdrücker durch den erlösenden Charakter ihres unverdienten Leidens aus und verwandelten sie.

Der SCLC half den Studenten bei der Organisation des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) bei einem Treffen an der Shaw University in Raleigh, North Carolina, um die Proteste zu koordinieren. Als direkte Folge der Sit-Ins begannen die Mittagstheken im Süden, Schwarze zu bedienen, und andere öffentliche Einrichtungen wurden abgetrennt.

Es entwickelte sich ein wichtiges Zusammenspiel von Aktion und Reaktion zwischen Regierungs- und Bürgerrechtsanwälten. Und es war dieses Zusammenspiel, das das Tempo des sozialen Wandels beschleunigte.

Die kritischste Demonstration direkter Aktionen begann am 3. April 1963 in Birmingham, Alabama, unter der Leitung von Dr. King und der Southern Christian Leadership Conference. Die Demonstranten forderten faire Beschäftigungsmöglichkeiten, die Aufhebung der Rassentrennung öffentlicher Einrichtungen und die Schaffung eines Ausschusses zur Planung der Rassentrennung. King wurde verhaftet und schrieb, während er inhaftiert war, seinen berühmten „Brief aus einem Gefängnis in Birmingham“ an andere Geistliche, die seine Taktik der Zivilbevölkerung kritisierten. King wurde mehr als sieben Mal während seiner zahlreichen Bürgerrechtskampagnen im ganzen Süden festgenommen.

Am 28. August 1963 trafen sich mehr als 250.000 Amerikaner mit unterschiedlichem religiösem und ethnischem Hintergrund in Washington und veranstalteten die größte Demonstration in der Geschichte der Hauptstadt. Die geordnete Prozession zog vom Washington Monument zum Lincoln Memorial, wo King die Demonstranten mit einer beredten Artikulation des amerikanischen Traums (ich habe einen Traum) und seiner Hoffnung, dass er vollständig verwirklicht werden würde, elektrisierte. In einer der berühmtesten Passagen der Rede erklärte King:

„Wenn wir zulassen, dass die Freiheit klingelt, wenn wir sie aus jedem Dorf und jedem Weiler, aus jedem Staat und jeder Stadt klingeln lassen, können wir diesen Tag beschleunigen, an dem alle Kinder Gottes, schwarze und weiße Männer, Juden und Nichtjuden Protestanten und Katholiken werden in der Lage sein, sich zusammenzuschließen und in den Worten des alten Negers zu singen: „Endlich frei. Endlich frei. Gott sei Dank, der Allmächtige, wir sind endlich frei.“

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