Melanesische Kunst: Reflexionen der Kreativität der Bewohner des Pazifischen Ozeans

Melanesien ist eine Verschmelzung von zwei Wörtern „Mela“, was „schwarz“ bedeutet, und „Nesia“, was „Inseln“ bedeutet. Melanesien bedeutet „schwarze Inseln“. Es bezieht sich auf die Künste der Schwarzen auf Inseln wie Neuguinea, der dominierenden Insel, New Britain, Salomos Insel, Neukaledonien, Neuirland und Fidschi im Pazifischen Ozean. Ihre Künste stammen entweder aus dem Jahr 2000 v. Chr. Oder 3000 v. Chr., Doch ihre Künste haben sich in dieser modernen Zeit nur wenig verändert.

Unter den Melanesiern waren die politischen Befugnisse in den Händen von Gruppen älterer Männer und in einigen Gebieten von Frauen. Diese Ältesten, die gewöhnlich als „große Männer“ bezeichnet werden, handhabten die Angelegenheiten der Menschen auf gemeinschaftliche Weise. Solche Ältesten sind bekannt für ihre politischen, historischen, wirtschaftlichen und kriegerischen Fähigkeiten. Macht und Position wurden durch den Erwerb von Wissen erworben, das es einem ermöglicht, in der Gesellschaft voranzukommen. Dieses Wissen wird durch das Gedenken an mehrere Feste und Initiationsriten vermittelt, bei denen verschiedene Kunstformen verwendet werden.

Die Menschen glaubten an ein Leben nach dem Tod. Sie glaubten auch, dass alle Aktivitäten dieses Lebens von Ahnengeistern kontrolliert werden. Dies umfasst landwirtschaftliche Aktivitäten wie Yamsproduktionen, Fischerei, Jagd und Handel mit Artefakten. Aufwändige Ahnenriten werden durchgeführt, um die Ahnen zu ehren, zu preisen und um Hilfe zu bitten. Es wurde angenommen, dass sie den Übergang der Seele von der Welt der Lebenden in das Reich der Toten erleichtern.

Die Melanesier beschäftigten sich mit vielen Kunstformen wie Skulptur, Malerei, Keramik, Architektur und Korbwaren.

Männliche und weibliche Ahnenfiguren wurden modelliert und in den Leichen- und Gedenkriten der Toten in Holz, Ton und Stein verwendet. Manchmal waren die Schädel der Vorfahren mit Lehm übermodelliert, ähnlich wie der Verstorbene. Der Kopf der geschnitzten Figur kann vergrößert werden, um den Schädel des Verstorbenen aufzunehmen. Diese wurden in den Ahnenkulten verwendet. Außerdem wurden Zeremonienstühle, heilige Flöten und Masken aus weichem Holz, Pflanzenfasern und Rattan hergestellt und von Tänzern während des Ahnenkults (Tatanua-Masken) und der Initiationsriten (Hevehe-Masken) getragen. Während des Yamskults wurden spezielle Yamswurzelmasken getragen, um die Vorfahren um eine Stoßernte zu bitten. Große geschnitzte Schlitzgongs wurden als Instrumente für die Kommunikation mit den Menschen und als Stimmen der Ahnengeister bei den Initiationsriten junger Männer verwendet.

Kanuköpfe in Form von Krokodilen mit Bildern von Menschen, Vögeln und Schlangen wurden mit Zaubersprüchen versehen, um das erfolgreiche Fischen und Handeln von Kula (weiße Conus-Shell-Arm-Ornamente) sicherzustellen. Bisj-Stangen, die extrem lange Stangen waren, wurden aus dem Stamm des Mangrovenbaums geschnitzt und bei Kopfjagdzeremonien verwendet.

Die Menschen bauten massive Zeremonienhäuser für Männer, die während der Initiationsriten als Versammlungshäuser für die lokale Jugend dienten. Dort wurden Männerdiskussionen zu Community-Themen geführt. Es wurden kommunale Versammlungshäuser gebaut, in denen die Angelegenheiten der Gemeinde und zwischen Einzelpersonen besprochen und geregelt werden.

Masken wurden in verschiedenen Farben bemalt und hatten symbolische Bedeutungen. Zum Beispiel wurden die Tatanua-Masken, die bei den Bestattungsriten des Verstorbenen verwendet wurden, mit Schwarz, Weiß, Gelb und Rot bemalt. Diese Farben symbolisieren Krieg, Zauber und Gewalt. Die Innen- und Außenbereiche der Zeremonienhäuser wurden aufwendig mit Ahnenfiguren und Tierformen bemalt, die spirituellen Charme hatten. Körperbemalung in Form von Tätowierungen spielte eine wichtige Rolle in ihrer Kultur.

Die Melanesier stellten eine besondere Art von Keramik her, die Lapita genannt wurde und die aufwändig mit eingeschnittenen und geometrischen Mustern verziert war. Diese Keramikgefäße wurden bei Hausarbeiten wie der Aufbewahrung von Gegenständen und der Aufbewahrung von Reliquien von Vorfahren während der Ahnen verwendet

Kulte.

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