Ist die Mythologie des alten Westens tot?

„Die Faszination, die der Alte Westen hat, wird niemals sterben.“ -John Wayne

Die Mythologie des Alten Westens wurde von den Menschen verunglimpft, die die literarische Mode bestimmen. Sie sagen, es sei idealisiert, simpel, müde und vor allem unwahr. Die Guten waren noch nie so gut. Grenzer und Siedler vertrieben Adlige, die das Land bereits besetzten. Grobe Einwanderer kamen in Scharen, um eine unberührte Wildnis zu entweihen. Lobte Heldentaten beinhalteten normalerweise Wachsamkeit, was diejenigen beleidigt, die die Rechtsstaatlichkeit achten.

Dieselbe Mythologie entgeht der Kritik in Fantasy und Science Fiction. Warum wird sie in westlichen Ländern herabgesetzt? Es sind alles erfundene Geschichten, aber Moralvorstellungen in diesen anderen Genres finden Akzeptanz. Der Kampf zwischen Gut und Böse, selbstloses Opfer, idealisierte Heldentaten und das Weggehen von zu Hause aus sind beliebte Themen in äußerst beliebten Genres. Nur wenige bezweifeln, dass die Harry-Potter-Reihe „Herr der Ringe“ oder die Arbeit von Arthur C. Clarke und HG Wells eine respektable Literatur sind. Es könnte argumentiert werden, dass sich ähnliche Themen sogar in Kinderreimen widerspiegeln. Könnte der Unterschied sein, dass der Alte Westen tatsächlich passiert ist?

Bevor wir diese Frage beantworten, sollten wir uns noch einmal die Mythologie des Alten Westens ansehen. Es geht um mehr als nur um Paladine, die Waffen schleudern. Es gibt drei Hauptelemente mit vielen Nebenflüssen. Das erste ist die Romantik eines Neuanfangs. Der zweite ist der Kampf zwischen Gut und Böse. Das letzte Element ist der einsame Krieger, der die Dinge in Ordnung bringt.

Der Westen, der Weltraum, die Zukunft oder ein vermeintliches Land stellen einen Neuanfang an einem neuen Ort außerhalb der Heimat dar – das Abschütteln von Enttäuschungen und die Chance, von vorne zu beginnen. Die Romantik und das Abenteuer der Grenzen ziehen Menschen an, die verzweifelt versuchen, der Not ihrer gegenwärtigen Existenz zu entkommen. Wir haben dies im wirklichen Leben bei den Migrationen in die Neue Welt und in den Alten Westen gesehen, aber heute befriedigen viele Menschen diese Sehnsucht stellvertretend mit Fiktion. Wenn Sie arm sind, Ihre Familie Sie unglücklich macht, Sie eine Handlung begangen haben, die die Gesellschaft beleidigt, oder Fernweh Sie gepackt hat, dann winkt das Abenteuer und die grenzenlose Gelegenheit einer Grenze wie ein Sirenenruf. Wenn Sie an eine Grenze auswandern, erhalten Sie ein Do-Over in einem Land ohne Regeln, ohne Zäune und ohne Schiedsrichter.

Das wirkliche Leben ist eine Graustufe, die etwas zur dunkleren Seite des Spektrums geneigt ist. Ein neues Leben würde uns nicht verführen, wenn wir unser altes Gepäck mitbringen müssten, also sehen wir unsere neue Welt als schwarz und weiß. Es gibt Stärke in Gerechtigkeit, Ausdauer und Risiko werden belohnt, gute Menschen tun richtig und schlechte Menschen bekommen ihre gerechten Wüsten. Dies ist eine Welt der Hoffnung. Hoffnung auf Reichtum, Hoffnung auf Gerechtigkeit, Hoffnung auf einen anderen Lebensweg. Das Gute kämpft gegen das Böse und das Gute triumphiert immer. Dies ist ein Thema, das seit den ersten Höhlenzeichnungen in jeder Gesellschaft zum Geschichtenerzählen gehört.

Wir wissen, dass wir schwach sind, also braucht das Gute Hilfe. Eine rohe Grenze ist gefährlich. Die Elemente und fleischfressenden Tiere bedrohen auf Schritt und Tritt. Die Menschen kämpfen rücksichtslos darum, ein Stück Gelände für sich zu beanspruchen. Keine Zivilisation bedeutet keine Zurückhaltung gegenüber schlechten Menschen, die schlechte Dinge tun. Hilfe kommt in Form eines idealisierten Helden, möglicherweise eines Antihelden, der seine moralischen Mängel überwindet, um den Unschuldigen zu helfen. Diese Person wird normalerweise als einsamer Krieger dargestellt, wie die von Tom Wolfe in The Right Stuff gepriesene. Der Held ist zu gewalttätigen Aktionen fähig, aber er ist im Grunde gut. Der Schütze in Westerns trägt eine einfache Lösung auf der Hüfte. Frodo hat den Ring und Potter seinen Zauberstab. In diesen mythischen Bereichen riskiert der Held sein Leben, um den Tag zu retten, und verlangt nichts dafür.

Die westliche Mythologie verführt uns, weil sie eine andere Welt verspricht als unsere eigene. Harte Arbeit wird belohnt. Wir haben Bewegungsfreiheit mit Pferden und Zügen. Wir bekommen stellvertretende Rache an den unangenehmen Menschen in unserem Leben. Und Reichtum. Reichtum kommt aus dem Land und das Land ist frei. Das gesamte Paket ist von idealisierten Tugenden umgeben, die uns das Gefühl geben, sicher und hoffnungsvoll zu sein. Und wir können alles erleben, indem wir in unserem Lieblingssessel lesen.

Das bringt uns zurück zu unserer Frage. Sind diese Themen in Western weniger akzeptabel, weil der Alte Westen tatsächlich existierte?

Ja.

Die Geschichte zeigt, dass die idealisierte Grenze ein Mythos war. Egal wie attraktiv das Thema ist, dies verschafft Fantasy und Science-Fiction, die nicht an die Realität gebunden sind, einen enormen Vorteil. Im echten alten Westen haben oft Bösewichte gewonnen. Genauer gesagt, die Starken und Eigenwilligen haben oft mit Mobbing-Taktiken gewonnen. In der schwierigen realen Welt wurden Indianer von Horden von Pionieren besiegt. Bergleute kratzten über die Oberfläche einer wunderschönen Landschaft und rannten davon, wenn es kein leichtes Geld mehr gab. Historische Aufzeichnungen machen es jemandem leicht zu sagen: „Aber so war es nicht.“ Bedeutet dies, dass die westliche Mythologie für Fiktion ungeeignet ist?

Nein.

Autoren müssen sich Western jedoch als historische Fiktion nähern. Larry McMurtry und Cormac McCarthy bereits. Sie erzählen Geschichten, die Elemente der westlichen Mythologie enthalten, aber sie verwenden Abstufungen in ihren Handlungssträngen und nuancieren die stereotypen Handlungen. Ihre Bücher sind mit realistischen Charakteren bevölkert und sie verstehen die Fakten richtig. Fantasy und Science Fiction können mit einer idealisierten, binären Welt davonkommen, aber die Westler müssen sich mit Realismus und Respekt für die echte Erfahrung von Pionieren und amerikanischen Ureinwohnern durch die Grenzen des 19. Jahrhunderts bewegen.

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