Große Meister in Malerei und Skulptur: Frans Hals von Gerald S. Davies

Der künstlerische Geschmack ändert sich für immer und es gibt offensichtlich keine ausgewogene Meinung in den Künsten, in denen persönliches Urteilsvermögen und Präferenz die einzigen Währungen sind. Und so kommen und gehen Stile, Arbeitskörper gehen in und aus der Gunst. Die Werke von JS Bach wurden vergessen, bis sie ein Jahrhundert später von Mendelssohn wiederbelebt wurden. Shakespeare wurde einst als dicht und schwierig verspottet. Und ein niederländischer Maler namens Frans Hals hat glücklicherweise ein Jahrhundert nach seinem Tod nicht gesehen, wie seine Werke für so gut wie nichts den Besitzer wechselten. Und da sich der Geschmack weiter ändert, ist es immer informativ, die kritischen Meinungen früherer Epochen zu lesen, da es möglich sein könnte, dass Kritiker die Dinge wirklich anders sahen.

Frans Hals wurde 1904 von Gerald S. Davies veröffentlicht und mehr als ein Jahrhundert nach dem Tiefpunkt der Statur des Künstlers und den größten Teil von zweieinhalb Jahrhunderten nach dem Tod des Malers im Jahr 1666 geschrieben. Reichlich illustriert mit glänzendem Schwarz und Das Buch war Teil einer Reihe mit dem Titel Große Meister in Malerei und Skulptur. Wir müssen daher davon ausgehen, dass der Text von der knappen Qualität ist, die wir normalerweise erwarten, wenn wir die Reihe „Great Artists“ eines populistischen Verlags vielleicht widerstrebend eröffnen.

Aber dieser Band von 1904 ist wunderschön geschrieben. Und was wirklich überrascht, ist der übersichtliche, moderne Stil der Prosa. Es gibt keine großen herablassenden oder wertenden Passagen über den Künstler oder seinen Charakter. Es gibt beträchtliche Tatsachen über sein Leben, über die wir in Wirklichkeit bemerkenswert wenig wissen. Vor allem aber enthält das Buch einige inspirierte Schriften und analytische Beobachtungen der Gemälde, von denen einige übrigens inzwischen neu zugeordnet wurden. Dies fügt der Erfahrung einen weiteren Aspekt hinzu, da es zeigt, wie sehr unsere Wertschätzung der Künste von dem abhängig ist, was wir über den Kontext oder die Quelle des Objekts zu wissen glauben.

Frans Hals war anscheinend so etwas wie ein Rechen. Er war nie reich, war tatsächlich oft verschuldet und meistens fast mittellos. Er verbrachte einen Großteil seiner Zeit in der Kneipe, wo er zu viel trank. Er heiratete früh und die Gewerkschaft hielt an, aber wir haben jetzt so gut wie nichts über sein häusliches Leben. Und doch beschäftigten ihn die angesehenen Herren der St. Joris Shooting Guild regelmäßig, um die Clubmitglieder in all ihrer stolzen Pracht, ihrem vollen Gesicht oder ihrer Dreiviertelfront darzustellen, je nachdem, wie viel jeder Darsteller zur Finanzierung des Projekts beigetragen hatte.

Der Text von Gerald Davies ist besonders erfolgreich bei der Identifizierung und Beschreibung der Details in den Bildern. Er identifiziert und lokalisiert Elemente des Stils des Künstlers, die der zufällige Betrachter einfach nicht sehen würde, und nähert sich seinem Thema mit einer Begeisterung, die den Leser in die Diskussion einbezieht und niemals didaktisch ist. In mehreren Abschnitten des Buches zieht der Autor Parallelen und zitiert Kontraste zu Rubens, Van Dyck und Rembrandt, die natürlich alle in ihrem Leben deutlich mehr Ruhm erlangten als Hals in seinem. Ihre Arbeit ist vielleicht nie in Ungnade gefallen, aber die von Frans Hals sicherlich. Die Gemälde von Frans Hals, die größtenteils in Grau und Schwarz gemalt sind, wirken im Geiste oft puritanischer als ihre Sitter mit Schnürung.

Aber dann, wie Davies betont, gibt es einen jungen Mann, der einen Standard trägt, eine farbige Schärpe, ein Stillleben, das durch die Einführung von Kontrast eine dramatische Aussage macht. Und natürlich gibt es die kichernden Frauen, die singenden Betrunkenen und die anderen niederen Motive, die Hals zum Malen ausgewählt hat, wo er mit wohl einzigartigem Können und Talent einen augenblicklichen Ausdruck einfing, als wäre er fotografiert worden.

Davies besteht auch darauf, dass die Gemälde von Hals einen großen Betrachtungsraum benötigen. Für den Autor ist die Nahaufnahme eine zu aufschlussreiche Technik, die sich häufig einer vollständigen Abstraktion nähert. Und hier finden wir einen Unterschied zum heutigen kritischen Geschmack, wo solche freien Pinselstriche als Beweis für eine künstlerische Stärke angeführt würden. Davies kritisiert es nicht, aber seine Ära zog es vor, es nicht auf der Suche nach der psychologischen Dimension zu hinterfragen, die jetzt für eine kritische Analyse der Arbeit eines Künstlers so wesentlich ist.

Der Geschmack kann sich ändern und Künstler können in und aus der Gunst kommen. Frans Hals gilt weiterhin als einer der größten Maler, und in den vergangenen Jahren wurde viel über ihn geschrieben. Aber große Kunst bleibt bestehen, weil sie die Sensibilität ihrer Zeit zusammenfasst, zumindest die, auf die wir bestehen. Großartiges Schreiben funktioniert genauso und wir wollen weiterhin kritische Werke wie dieses Davies-Buch über Hals in diese Kategorie aufnehmen, und zwar nur aufgrund seiner zeitgenössischen Relevanz und nicht nur, weil es eine historische Perspektive auf das Werk bietet.

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