Europäische Wahrnehmung der amerikanischen Ureinwohner

Anfängliche europäische Wahrnehmungen der amerikanischen Ureinwohner betrachteten sie als unzivilisierte Wilde, die mit Zeit und Mühe erzogen und in die europäische Kultur integriert werden konnten. Christoph Kolumbus berichtete über seine Meinung zu den Indianern folgendermaßen:

Sie sollten gute Diener und von schneller Intelligenz sein, da ich sehe, dass sie sehr bald alles sagen, was zu ihnen gesagt wird, und ich glaube, dass sie leicht zu Christen gemacht werden würden, denn es scheint mir, dass sie kein Glaubensbekenntnis hatten. Unser Herr will, dass ich zum Zeitpunkt meiner Abreise sechs von ihnen zu Ihrer Hoheit zurückbringe, damit sie sprechen lernen (Hurtado 46).

Diese Passage zeigt, dass Kolumbus die Indianer für intelligent hielt und leicht auf europäische Weise konvertieren würde, sie aber nicht für gleichwertig mit den Europäern hielt. Columbus demonstriert seine Ethnozentrik, indem er die religiösen Überzeugungen der amerikanischen Ureinwohner missachtet und davon ausgeht, dass sie nicht „sprechen“ können, weil sie keine europäische Sprache sprechen.

Die Europäer sahen in den Indern minderwertige kulturelle Praktiken wie Gesetze, Regierung, Wirtschaft, Lebensweise, Religion, Eigentum und Bildung / Schreiben. Die Europäer glaubten jedoch, dass diese kulturellen Merkmale der amerikanischen Ureinwohner mit wenig Schwierigkeit geändert werden könnten, um europäischen Kulturen zu ähneln. 1620 wurde das erste College für Indianer gegründet, um Indianer auf europäische Weise zu erziehen, und 1640 eröffnete Harvard ein College für Indianer. Dies zeigt, dass das Hauptziel der Europäer darin bestand, die amerikanischen Ureinwohner durch Bildung in die europäische Kultur zu integrieren. Die Europäer begründeten ihre Eroberung der Indianer, weil sie glaubten, sie hätten einen göttlichen Zweck, sie zum Christentum zu konvertieren. Auch die Europäer glaubten, sie könnten „die Wilden erlösen“, ähnlich wie das Römische Reich den Rest Europas erobert und zivilisiert hatte.

Inder wurden erst Mitte des 18. Jahrhunderts in Bezug auf die Farbe als von Natur aus unterschiedlich angesehen, und das Etikett „Rot“ wurde erst Mitte des 19. Jahrhunderts verwendet. Einige Ursachen für die veränderte Wahrnehmung waren eine Zunahme der Europäer, blutige Konflikte und Gräueltaten, die Kodifizierung von Gesetzen zur Kontrolle der Ureinwohner und die Ansicht der Europäer, sich als „weiß“ zu vereinen.

Die veränderte Wahrnehmung der Inder führte auch zu einer Veränderung im Umgang der Europäer mit ihnen. Am Anfang heirateten die Europäer mit ihnen und setzten Lehrer und Missionare ein, um sie zur europäischen Kultur und Religion zu konvertieren. Später hörte die Bildung auf und die Europäer unterwarfen die Indianer durch Vertreibung in Reservaten und durch Krieg / Völkermord.

Das Dawes-Gesetz von 1877 kehrte durch Bildung und landwirtschaftliche Praxis zur Assimilation der Indianer zurück. Die Reservierungsflächen wurden für den Privatbesitz in einzelne Abschnitte unterteilt. Auch die Bundesregierung kam zu der Überzeugung, dass die Erziehung der indischen Kinder der schnellste und effektivste Weg wäre, um den indischen Lebensstil zu zerstören. Für indische Kinder wurden Internate eingerichtet, um ihnen amerikanische Werte und Bräuche beizubringen und gleichzeitig ihren Glauben an die amerikanischen Ureinwohner zu untergraben.

Beim ersten Kontakt glaubten die Europäer, die Inder könnten in die europäische Kultur integriert werden. Dann wechselten sie zur Umzugs- und Reservierungsrichtlinie. In den späten 1800er Jahren kehrten die Amerikaner zur assimilatorischen Politik zurück, und im 20. Jahrhundert hatten die Inder Mühe, sich der totalen Assimilation zu widersetzen, indem sie sich bemühten, ihre kulturellen und religiösen Überzeugungen aufrechtzuerhalten.

Literaturverzeichnis

Hurtado, Albert, Peter Iverson und Thomas Paterson, Herausgeber. Hauptprobleme in der Geschichte der Indianer: Dokumente und Aufsätze. Houghton Mifflin Company Collegiate Division, 2000.

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