Die kolossalste Sammlung von Shakespeare-Erinnerungsstücken

Die „Folger Shakespeare Library“ beherbergt die größte Sammlung literarischer Quellen und anderer Gegenstände, die sich auf William Shakespeare beziehen. Sicherlich würde ein solches Denkmal nur in England, London oder Stratford Upon Avon existieren – dem Haus des berühmten Barden. Nein. Es könnte die meisten Menschen überraschen, dass sich dieses Gebäude in Washington DC befindet, einen Block vom US Capitol entfernt.

Die Folger Shakespeare Library wurde von Henry Clay Folger und seiner Frau Emily Folger, einem wohlhabenden Ehepaar aus New York City, erbaut und beherbergt nicht nur die weltweit größte Sammlung der gedruckten Werke von Englands berühmtestem Schriftsteller William Shakespeare, sondern ist auch ein wichtiges Lager für Mindestens dreißig weitere Kategorien seltener Artefakte vom 16. bis zur ersten Hälfte des 18. Jahrhunderts in England.

Henry Clay Folger war ein amerikanischer Aristokrat, der zwischen 1857 und 1930 lebte. Folger spielte die Rolle eines kleinen Tycoons und wurde spät Präsident und später Vorsitzender von Standard Oil of New York. Obwohl er ein sparsamer Spender war, wurde das meiste Geld, das er verdiente, für seine Shakespeare-Sammlung ausgegeben. Im Gegensatz zu seinem Bruder James, der „Folger Coffee“ gründete, wurde Henrys Name fast zum Synonym für William Shakespeare, weil er ein so engagierter und begeisterter Sammler von allem und jedem war, was mit William Shakespeare zu tun hatte. Folger gab das meiste Geld aus, das er bei Standard Oil verdient hatte, um „Shakespeareana“ zu sammeln. Meistens nahm er einfach Kredite von der Firma auf. Er zahlte an glückliche Buchhändler, die als Zwischenhändler dienten, um auf einen von Folger ausgewählten Gegenstand zu bieten. Normalerweise gewann er, worauf er geboten hatte. Natürlich liebten es alle seine Buchhändler, mit diesem Mann Geschäfte zu machen, weil er immer Bargeld auf dem Fass bezahlte.

Folger heiratete Emily Jordan Folger, die auch eine echte intellektuelle Leidenschaft für den berühmten Dramatiker hatte. Ab 1885 begannen sie mit der Sammlung, Katalogisierung und Aufbewahrung der gekauften Produkte. Zusammen sammelten sie so viele Drucksachen über Shakespeare und andere verwandte historische Dokumente wie möglich. Nach Zusammenstellung der gesamten Sammlung wurden über 250.000 Bücher, 60.000 Manuskripte und über 50.000 Karten, Drucke und Gravuren gezählt. Die Sammlung umfasste auch eine große Sammlung von Theaterstücken, Skulpturen, Instrumenten und Kostümen, die mit Shakespeare und seiner Zeit zu tun hatten. Folgers Sammlung umfasst 82 seltene „First Folios“ – das erste Buch, das alle 36 Stücke des Barden enthielt. Nur 220 First Folios wurden 1623 gedruckt. Folger besaß fast die Hälfte davon. Ein Exemplar wurde 2006 bei einer Auktion bei Sotheby’s für 5 Millionen Dollar verkauft.

1932, zwei Jahre nach Henrys Tod, war die Bibliothek gebaut und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht worden. Jeder, vom Schulkind bis zum erfahrensten akademischen Professor, ist immer eingeladen, die Bibliothek zu besichtigen und die seltenen Sammlungen literarischen Materials zu studieren. Die Chancen, spezifische Informationen über Shakespeare zu finden, egal wie klein sie sind, sind äußerst gut. Die Bibliothek hat fast alles, was mit dem größten englischen Schriftsteller zu tun hat.

Weitere interessante Informationen über Henry und Emily und ihre Bibliothek finden Sie unter „Shakespeare sammeln: Die Geschichte von Henry und Emily Folger“ von Stephen H. Grant.

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