Demosthenes – Großer athenischer Redner und Staatsmann

Demosthenes (384-322 v. Chr.) War der größte Redner in Athen im antiken Griechenland.

Er war auch ein athenischer Staatsmann, dessen Hauptthema sein Leben die Unterstützung der athenischen Freiheit und die Opposition gegen die aufstrebende imperiale Macht des Königreichs Mazedonien war, eines Staates nördlich von Athen.

Demosthenes lebte im goldenen Zeitalter Athens und war ein Zeitgenosse von Platon und Aristoteles.

Sein Vater starb, als Demosthenes nur sieben Jahre alt war und ihm ein gutes Erbe hinterließ, aber die Wächter des Jungen verschwendeten den größten Teil der ihm zustehenden Summe. Er soll seine ersten Studien in Rhetorik und Recht durchgeführt haben, um die Wächter wegen des verlorenen Geldes zu verklagen.

Laut dem alten Biographen Plutarch hatte Demosthenes eine Untergrundstudie, in der er seine Stimme ausüben konnte. Plutarch berichtete auch, dass Demosthenes ein Lispeln („eine unartikulierte und stammelnde Aussprache“) hatte, das er behandelte, indem er beim Laufen Deklamation praktizierte oder mit Kieselsteinen im Mund sprach.

Demosthenes ‚erste wichtige Reden, die Philippics (351, 341 v. Chr.) Und die Olynthiacs (349 v. Chr.), Richten sich gegen Philip II., Den Herrscher von Mazedonien, die Gefahr, die Philip und Macedon für Athen darstellten, und die Notwendigkeit militärischer Bereitschaft für die USA Teil von Athen.

Laut Plutarch variierten die Themen von Demosthenes ‚Reden in den Jahrzehnten, in denen er in der Politik war, nie: „Das Objekt, das er sich im Commonwealth ausgesucht hatte, war edel und gerecht, die Verteidigung der Griechen gegen Philipp.“

Von Demosthenes angestachelt, stießen die Athener schließlich im Namen ihres griechischen Staatskollegen, der Athen um Hilfe gebeten hatte, militärisch mit Philip zusammen. Die Athener wurden jedoch besiegt.

Demosthenes hatte einen Feind, einen athenischen Redner namens Aeschines. Demosthenes vermutete, dass Aeschines Philip von Mazedonien gegenüber zu weich war, als er mit ihm verhandelte. Er beschuldigte Aeschines, Athen verraten zu haben. Demosthenes ‚brillante Reden in diesem Fall haben bis heute überlebt (veröffentlicht als „The False Legation“). Aeschines entging knapp der Überzeugung.

340 v. Chr. Brach erneut ein Krieg zwischen Athen und Mazedonien aus. Es endete mit der totalen Niederlage von Athen und seinen Verbündeten in der Schlacht von Chaeronea (338).

Ein Vorschlag, Demosthenes eine goldene Krone zu überreichen, wurde von Aeschines und seinen pro-mazedonischen Anhängern abgelehnt. Es wurde ein Prozess mit dem Ziel durchgeführt, Demosthenes zu diskreditieren. Stattdessen deklamierte Demosthenes sein rednerisches Meisterwerk On the Crown, in dem er sich gegen die Anschuldigungen von Aeschines völlig verteidigte.

336 wurde Philipp von Mazedonien ermordet und von seinem Sohn Alexander dem Großen abgelöst. Alexander erwies sich für Athen und seine Verbündeten als mehr als ein unerbittlicher Feind als sein Vater.

Im Jahr 324 wurde Demosthenes der Unterschlagung beschuldigt. Er wurde verurteilt und ins Exil geschickt.

Mit dem Tod von Alexander im Jahr 323 v. Chr. Wurde Demosthenes nach Athen zurückgerufen, wo er sich endgültig bemühte, die Bedrohung durch Mazedonien zu beenden. Leider hat Macedon (unter seinem neuen Herrscher Antipater) Athen und seine Verbündeten erneut niedergeschlagen. Demosthenes soll aus dem Schlachtfeld geflohen und zum Tode verurteilt worden sein. Er entkam, beging jedoch Selbstmord, als er sah, dass Antipaters Soldaten kamen, um ihn zu verhaften.

Demosthenes war sowohl ein großer Staatsmann als auch ein großer Redner. Als Staatsmann versammelte er die oft launische athenische Bürgerschaft, um sich der Militärmacht Mazedoniens zu widersetzen. Als Redner schrieb er geniale Reden, deren rhetorische Techniken seit seinem Tod von jeder Generation studiert wurden.

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