Burakumin – Die Unberührbaren des feudalen Japan

Im feudalen Japan wurden Menschen, die in mit dem Tod verbundenen Berufen arbeiteten, wie Bestatter, Henker und Gerber, stark diskriminiert, da sie als verdorben und unrein angesehen wurden. Shintoistische Überzeugungen besagten, dass Menschen durch wiederholtes Töten von Tieren oder abscheuliche Missetaten wie Inzest oder Bestialität ernsthaft kontaminiert werden könnten. Diese Menschen waren gezwungen, außerhalb der regulären Gesellschaft in ausgestoßenen Gemeinschaften zu leben.

Es ist nicht bekannt, wann genau diese Kastengemeinschaften entstanden sind. In der Edo-Zeit (1603-1867) wurde die Existenz ausgestoßener Gemeinschaften üblich. Zu dieser Zeit wurden diese Leute als eta oder schmutzige Masse bezeichnet. Die Regierung unterstützte die Segregation und Diskriminierung von Eta-Gemeinschaften. Eta durfte keine religiösen Stätten außerhalb ihrer Gemeinden besuchen und hatte ihre eigenen Tempel.

Das Kastensystem des feudalen Japan wurde 1871 von Kaiser Meiji abgeschafft und den Ausgestoßenen wurde der gleiche rechtliche Status zuerkannt. Dies beendete jedoch nicht die Diskriminierung und viele Begriffe wurden verwendet, um frühere Ausgestoßene anzuzeigen. Das Wort Burakumin („Weiler“) wurde in den frühen 1900er Jahren verwendet, um Menschen ehemaliger Eta-Gemeinschaften zu beschreiben. In einigen Teilen des Landes gibt es noch Burakumin-Siedlungen in denselben Gebieten ehemaliger Eta-Dörfer.

Die soziale Diskriminierung von Burakumin ist in westjapanischen Städten wie Osaka, Kyoto und Hiroshima nach wie vor ein Thema. Viele Menschen, insbesondere diejenigen der älteren Generation, verbinden die Buraku-Klasse mit Kriminalität und einem niedrigeren sozioökonomischen Status. Nach einigen Schätzungen machen Burakumin 70 Prozent der Mitglieder des Yamaguchi-Gumi aus, einer der größten kriminellen Organisationen der Welt und des größten Yakuza-Syndikats in Japan.

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